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時事

放眼世界 法國文化大革命?

2018.12.13 13:55 時事 林放之

原本想寫中美貿易戰,但習近平和特朗普見面後,只說暫時停戰,90日談判,一看就是「吹水」拖時間。看特朗普的關稅清單,大部分是歐美企業在華生產的商品,例如汽車。特朗普的目的是重建美國製造業,關稅必然。不是中國不想多買美國貨,是美國沒有多少好貨可買。中美貿易戰,已加的關稅難以減回。就算談判成功,還要經過民主黨眾議院,隨時被否決。

今期講法國。

這三星期,法國爆發「黃馬褂革命」。事緣法國政府要加燃油稅,政府聲稱是為了鼓勵發展綠色能源汽車。法國人民大多以汽車代步,加稅當然不滿。但到底有多貴?

根據全球汽油價格網站顯示,201812月,全球汽油最貴的地方是香港,每公升2.07美元;俄羅斯0.68;美國0.74;中國1.05;日本1.3;英國1.57;法國1.63。(參考:https://www.globalpetrolprices.com/gasoline_prices/)當中油價含稅。香港燃油稅每公升繳稅約0.77美元(6.06港元),只佔油價約38%。但法國燃油稅原本是64%,比大部分歐盟國家還高。

與此同時,2018年以來至10月初,油價已經升超過20%。雖然油價在10月開始回落至年初水平,但加油站「加快減慢」,司機們仍未感受到油價回落。此時,法國政府還增加燃油稅23%,自然火上澆油。法國人民以為「民主」,走去反政府。

推遲燃油稅半年 民眾不買賬

黃馬褂革命對巴黎市造成巨大破壞。除了店鋪遭破壞,法國不少文物和博物館都受到破壞。示威者認為法國政府不理會人民的撤銷燃油稅訴求,將行動逐步升級。從最初11月中的和平示威,演變成12月初的暴動。示威者甚至蔓延至比利時和荷蘭,包圍歐盟總部。最後馬克龍政府決定推遲加燃油稅的計劃半年。但示威民眾好像不買賬,揚言要政府取消加稅計劃。

本專欄曾分析過,馬克龍是一名由資本家支持的政客,但標榜自己是社會主義。當年馬克龍選總統時說過,他信奉「毛澤東主義」,要在法國搞文化大革命。其原意是要整合法國內部資本家和工人之間的鴻溝。(前文參考:https://hkgpao.com/articles/124736)現在黃馬褂示威者真的去搞文革,四處破壞,估計出乎馬克龍之外。

黃馬褂革命的背後,隱藏著法國內部的政治經濟問題。法國有三大經濟問題。法國失業率長期高企於9%以上,年青人(25歲以下)失業率更高達22以上。結構性高失業率問題,除了成為政府財政負擔,也引致法國未能培育技術性工人。即使法國企業想回國開工廠,也沒有足夠技術工人提供給企業。法國社會嚴重依賴進口,法國的外貿赤字十年來長期處於每年約670億至1230億美元以上。

每屆政府上台後的工作,不是解決法國結構性經濟問題,而是單純增加社會福利。政黨靠派福利上位,但派完福利後人民生活仍是艱苦,就去換政府,選個派更多福利的新政府。法國的貧民福利是全歐洲最好。2016年,法國政府派福利的金額高達7145億歐元,即32%GDP

人民無事罵政府 有事找政府

結果是法國的稅率是全球最高之一,但法國國債仍然飆升。截至2018年上半年,法國國債已達22,998億歐元,即法國GDP97%。法國政府稅收入不敷出,每年赤字達2.9%GDP,遠高於歐盟區平均赤字0.2%GDP。政府唯有加稅應付。

馬克龍的「文化大革命」,原意是改革法國的政治文化,鼓勵窮人自力更生。法國政府近幾年加大投資工人技能培訓教育,希望幫助工人入職工作,降低失業率和福利壓力。但這樣的改革需要時間,而人民可能等不上。更何況,要習慣福利的懶人去工作,情況猶如父母逼廢青去工作自力更生,一樣困難。

法國交通網絡以汽車為主。這次增加燃油稅,不論富裕貧窮都要交稅。窮人原本拿福利少交稅,增稅當然不滿。對於中下階層來說,自己早已交高稅,現在還要加燃油稅,早已不滿。加上加稅時機正值油價高速上升至最高點之際,自然爆發黃馬褂革命。

不過話說回來,窮人要求公平「只加富人稅」,富人要求公平「人人齊交稅」;人民無事罵政府,有事找政府。這種「賴政府文化」和「靠政府文化」,才是真正需要被革命的政治文化。

原圖:無綫新聞截圖

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