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生活

日本數獨教父歸西

2021.08.22 10:00 生活 曹宏威

今日瘋魔全球的數字遊戲“Sudoku”,原名叫“Number Place”(我譯作“數字站位”),它的發明人是美國建築師“格昂斯(Howard Garns)”。可惜此君只愛發明、不愛居功,所以才有機會給日本人 “鍛治真起 (Kaji Maki,插圖一)”稱王稱霸,成為東瀛的“數獨教父”!

(插圖一:鍛治真起Kaji Maki,1951-2021)

格昂斯的第一個數字站位遊戲登在一九七九年紐約市五月版的地方消閑刊物《Dell Magazine》上。雖然大受歡迎,但格昂斯卻喜歡堅持自己專欄的風格 (圖一:像《科學美國人》的“馬丁加德納 (Martin Gardner”大師一樣),不貪新忘舊,每期只默默地、繼續輪轉著遊戲 (如填字遊戲等等耍樂) 的多樣性,而錯失了一個大力開拓數字站位的新天地!他一九八九年去世,享年八十四歲。

(圖二:誰是這Game的發明者?)

鍛治真起是日本慶應大學的文科生,他很有機心,中途退學;他廿七歲時,適逢數字站位遊戲冒出,他組成了一間叫“微笑”(Nikori) 的公司全力去推廣,還把遊戲冠以新名,是之謂“數獨”(Sudoku) ,即“Numbers should be single, a bachelor”(Suji-wa-Dokushin-ni-Kagiru,數字は獨身に限る) 之意。

今日Sudoku之能夠雄蓋邏輯遊戲的天下,看似是鍛治真起和他的公司薪火相傳,把火種留下的功勞,但從發展的角度來看,香港的多個創新(我以P字頭的幾個英文字去綜述它的繁衍和生態,見本欄先前文章和後續篇章),才是Sudoku(新內涵遊戲、我稱之為“數多酷”)大爆炸開山劈地(Big Bang)的動力之源。

可惜,剛好走出滯後期,數多酷學問正需要更多有志者、有好者、有能者去搶灘登峰的立業期,不幸的消息傳來,鍛治真起患了膽管癌,竟跨不過七十歲這道坎,實在失落。願他走好!

參考:Creator and 'godfather' of Sudoku dies aged 69 (abc.net.au/news/sudoku-creator-dies/100385554)

原圖:作者提供

 
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