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生活

「數多酷」拖緩痴呆惡化

2021.03.21 10:00 生活 曹宏威

老年人腦退化有兩類比較明顯、而普遍為人所知的疾病:一類叫做「認知障礙症(坊間俗稱為老年痴呆症)」,其中以「阿爾茨海默病(Alzheimer's disease )」和「血管性認知障礙症(Vascular dementia)」為主;另一類叫做「帕金森氏病 (Parkinson's disease)」,又稱「震顫麻痺綜合症」。兩者對老年人的生活起居都造成極大的困擾。

認知障礙症的徵狀與正常長者老化不同(圖一),如果能識別早期徵狀,及早治療,可避免病情的惡化。在醫衛文獻上,亦曾多次出現有關“用(動腦筋思索性的)遊戲去延緩老年痴呆症惡化的報道” ; 這些遊戲包括打麻將、和玩數獨。可惜由於個別實驗的設計,各自參差,和使用檢定的參數 (如記憶力衰退、個別工作效能衰減、說話失去重點、和喋喋不休等多重指標——圖二)又多差異,我們很難將零散的數據引申到機理的探討。幸好經我們創新的“數多酷”遊戲,加入了“四字碼”,可以量化題目的難度,即可有效地檢定受測試者的“腦功能活度”,有助於病變分析,亦對療效進度跟貼。

(圖一:正常老化和患認知障不同。

採自香港認知障礙症協會網頁)

我注意到兩類認知障礙症的成因又有區別(圖二):雖然兩者的徵狀都是“與時俱進”,但血管性認知障礙症是隨著每次腦中風而加深傷患,而阿茨海默病卻才是跟隨病變而惡化。從機理上言,我認為後者(阿茨海默病)較適合作為今後此項檢定的校正標準。這個研究計劃由攻府資助,我們取了個易記的名,叫做“Sudoku Mind Activation and Revitalizing Training (SMART) Program"。團隊由港大余教授領頭,我以中大一位退休教授的客卿身份參與大隊研究,有責成為隊中擬訂練腦探針的發功者!

(圖二:認知障礙症和血管性認知障礙症的分別。

採自香港認知障礙症協會網頁)

研究採用標準測試方法進行,組員先經認知能力篩選,參與者均屬初級知障成員,然後分組施教,留一“校對組"作比對。待調訓完成後進行檢測,採雙盲評核出結果。本來已有好消息向大家報告,可恨近期疫亂大大拖慢了進度,不過,我們仍可借早期文獻的粗略結果,先給大家打個底,那就是:「數多酷拖緩了痴呆惡化」。

原圖:作者提供、大公報截圖

 
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